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2018年1月24日 星期三

英國科學家找到方法「跟植物人交談」,問他「這12年你覺得痛嗎」回答讓他們熱淚盈眶...



喪失大腦部分功能的「植物人」無法像常人一樣活動,但仍並未死去,有些人覺得他們已經不會再對外界有所反應。但根據國外媒體《Daily Mail》的報導,他們的意識其實是「被困住了」,仍然有可能交流。

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這位英國的神經科學家叫做歐文 (Adrian Owen),他指出,植物人在受損的身體和大腦中,其實有著「完整的意識」,只是被困在生與死的灰色地帶,這樣的意識是有可能交流的。

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歐文表示,找到與植物人溝通的方式就是他們的使命。最初在2005年時,一名23歲的已婚女子卡蘿 (Carol)過馬路時遭兩台車撞上,被醫生定義為植物人,後來歐文見到卡蘿時,她已經躺在病床上好多個月了,而且沒有任何回覆外界反應的跡象。

 

於是歐文利用「功能磁共振掃描儀」(fMRI)的儀器來跟卡蘿溝通,這台儀器能顯示出患者的哪一部分大腦是活躍的,他跟卡蘿說:「想像一下你正在打網球,去擺動你的手臂。」

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沒想到奇蹟發生了!卡蘿就跟一般人一樣,她的大腦前運動皮質區開始激烈活動,這代表已經要為接下來的肢體動作做準備,也代表歐文找到卡蘿的「意識」了!

 

另一個案例是發生在2012年,這名患者叫做史考特 (Scott),他在1999年的時候被一輛正趕去犯罪現場的警車撞上,後來就昏睡了12年,史考特的家人都覺得他意識是清醒的,但是沒有辦法證明。

 

歐文表示,史考特看起來是個相當典型的植物人,「我們請他看鏡子,他沒反應,又請他摸鼻子,他也不動,請他伸舌頭,一樣沒動靜。」

 

這時歐文請他想像一下正在打網球,結果他的反應就跟卡蘿一樣,前運動皮質開始活躍,這代表他家人說得對,史考特仍然是有意識的。「想到他的反應,至今我仍然會起雞皮疙瘩。」歐文表示。

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後來歐文又請史考特想像一下在家走路的畫面,他的大腦同樣做出反應,這時他們腦中浮現了一個可怕的想法,「我們已經討論過很多次植物人是否會感到痛楚,但如果史考特說『是』的話呢?他已經痛了12年的想法太可怕了,他的家人會怎麼想?」

 

他們徵求史考特的母親同意後,還是問了史考特:「你有什麼痛苦嗎?如果是否定的話,請想像一下你正在打網球。」結果前運動皮質又再次活躍了,他們這次知道,這是史考特在向他們說「不」的信號。

 

他們告訴史考特的母親這個答案後,她顯得很平靜,「我知道他並沒有感受到痛苦,如果有的話,他會告訴我的。」

 

這是他們一個非常重要的案例,史考特能藉由儀器與他們「交談」,他還記得他是誰、知道他在哪裡、清楚自己昏迷了多久。由於他本來就很喜歡看曲棍球,所以家人常常會放比賽給他看,史考特也回答,到現在他還是很喜歡曲棍球。

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不幸的是,史考特在2013年死於醫療併發症,這對於身處在充滿病菌醫院裡的患者,是一種常見的情形。「雖然我們沒有真正『交談』」過,但我們都覺得認識他,他深深感動了我們。」歐文表示。

 

目前歐文與團隊還沒有找到能將患者的意識「拉回」身體內的方法,但他們深信,透過這樣的方式可以跟植物人溝通,歐文也期許這樣的醫療設備未來能夠普及又便宜,讓植物人的家屬都能與他們交談。

 

via:Dailymail

 

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