38一下 today: 身體器官可製造!美國完成製造肺臟並移植的豬體實驗

2018年8月12日 星期日

身體器官可製造!美國完成製造肺臟並移植的豬體實驗



許多重病患者都在等待器官移植的機會,然而器官來源有人道考量與機運,還有配對的問題,僅在美國,就有1400多人正在等待肺臟移植,多數人根本就等待不到,而且得到移植的人,必須終生服用抗排斥藥物,以免發生排斥現象。不過基因工程技術可能在不久就能徹底解決問題,患者如果需要器官,那就在實驗室裡培養,而且沒有排斥問題。

未來主義(futurism)報導,美國德州大學醫學院在科學轉變醫學雜誌(Science Translational Medicine)發表新的論文指出,他們建立了生物與醫學技術的最新里程碑:從實驗室裡培養出肺臟,並且移植到豬身上,還能成功發揮作用。

他們是怎麼做出豬肺臟的呢?目前研究人員必須先有一個現成的肺當培養基,但是這顆肺上頭有大量的細胞與血液,這就是器官排斥的主因,因此他們使用一種特殊的洗劑,把豬肺中的所有細胞和血液都給清理掉,只留下了每個肺部的蛋白質,基本上就是肺的「骨架」。

接下來,他們將這種只剩蛋白質的「肺的骨架」,放在一個裝有特殊營養成分的罐子裡,然後,將未來將進行移植的豬,牠的細胞放進這個培養罐中,讓肺部有了新的活體細胞。經過30天的生長後,肺臟逐部成長為具有細胞的成品,最後,將新的肺臟移植到豬身上。

在兩週內,新移植的肺開始建立他們生存所需的血管網絡,與豬隻逐步協調。之後兩個月內,研究人員都沒有免疫系統拒絕新肺的跡象,也就是沒有排斥反應,這是非常好的消息,顯見這枚透過清洗基因,再重新培養的肺臟,被免疫系統視為自體器官,這是以前類似的實驗還沒有辦到的創舉,但他們接下來要研究新器官的長期生存能力。

目前的研究對象是豬隻,所以人體的情況可能會有不同,然而是豬與人都是大型哺乳動物,所以應該原理相同。研究團隊認為,只要證明豬體實驗一樣可以應用在人類身上,那麼研究人員相信,他們在未來5到10年的時間,就可以在實驗室培養出人類的肺部。

現在實驗團隊還需要一枚舊肺當基礎,然而要是未來我們徹底了解肺的蛋白質結構,說不定可以利用3D列印技術來做出基礎,也就不必舊的器官,接下來就用自己的細胞來進行培養,徹底解決器官短缺的問題。

中時電子報 江飛宇



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