38一下 today: 如果你覺得「焦慮」只是有一點「緊張」,那你就錯了!

2017年2月15日 星期三

如果你覺得「焦慮」只是有一點「緊張」,那你就錯了!



《VO》導讀:一般人對心理疾病的錯誤認知都可以填滿整個太平洋了!有些人甚至認為焦慮症只是長期擔心或是在社交場合「稍微緊張」的代名詞,把病症當作能夠隨時切掉的開關一樣。

在現今競爭激烈的社會,焦慮症是最常見的心理疾病,在美國甚至已經影響了 18 % 的成人人口,共約 4000 萬人的心理。不管是創傷後壓力症候群(PTSD)還是廣泛性焦慮症(GAD),這些都是可以治療、卻常常被忽略,甚至被誤解的。但是,有 2/3 的患者甚至沒有前往接受急需的治療。

國外媒體 Bustle 在和專業的心理諮商師聊過後,發現在生活周遭有許多對於焦慮症的誤解,導致他們感覺自己默默隱形、怪異、孤獨並且被世界放逐,他們甚至責備自己並認為他們不應該增加他人負擔,需要靠自己照顧自己。

若是我們能更清楚的了解焦慮症到底是什麼?我們才能對症下藥,並且給予身邊患者朋友更有益的關心和照料,以下是焦慮和單純的緊張有所不同之處:

1. 壓力來源消失,緊張感就會消失——但焦慮症並不會

如果你沒有經歷焦慮症,也許在面對某些重大的人事物前你會感到緊張、壓力或是憂慮。舉例來說,你可能會在工作時感到壓力山大;在和重要的人有所爭執時,你可能會覺得胸口悶悶的;或是當你要走上有數千觀眾的舞台上,手腳會抖個不停。然而, 當這些壓力來源消失,你的不安全感也會跟著煙消雲散。你能遠離或改變這個環境,讓壓力解除或逐漸消退 ;或是讓自己冷靜一下直到心情平穩。焦慮症者則沒有這麼好運了(雖然我們都希望他們有此幸運)。

但焦慮症的患者並不適用於此, 他們所承受的痛苦更大。在焦慮者患者的心中,那份焦慮是沒來由的一直存在,讓人無所適從更難以擺脫 。一般人能夠預測自己會對什麼事情感到擔憂,但焦慮症患者卻無法控制何時那種不安全感會爬進心思。

2. 焦慮對身體會產生明顯的副作用

對於飽受焦慮症之苦的人們而言,身體上的其他症狀會更嚴重。當焦慮感充斥身體,這些症狀也會一併出現。一般人可能會經歷一些輕微的不適——例如頭痛、噁心、暈眩或是頻尿,但是焦慮症者可是連呼吸都有可能出問題。從此可以看出「焦慮」和「緊張」兩者是完全不同的。

3. 焦慮的生理反應,比緊張大多了

焦慮和緊張皆可由相同的賀爾蒙製造,但製造過程的方式可是大不同。根據哈佛大學的女性健康觀察報告,焦慮的產生會對神經系統有不同的影響。焦慮感由腦內的杏仁核產生,而這部分正好也是掌管求生本能、強烈情緒和記憶的區塊。由於焦慮感是如此的持久,腦內的神經傳遞物於是會將這種感覺夠過神經系統帶下全身,稱為「戰鬥或逃跑反應」(fight/flight response)。

也因此,血液流動從內在器官流進腦袋,讓我們感到虛弱、甚至生病。焦慮症者的肌肉緊繃、心跳率加快,導致我們的呼吸更加急促,像是整個身體遭遇到嚴重的危險一般。

但在一般人的日常中,感到緊張或是有壓力時,身體並不會有如此激烈的反應,除了流多了點汗之外,你並未經歷了上述的嚴重體驗。

因此對焦慮患者「玻璃心」或是「大驚小怪」的指責是個嚴重的誤解。

4. 焦慮症是會在家族中遺傳的心理疾病

對於某事感到緊張是偶發性、根據環境所發生的狀況。然而,許多人則是天生在基因中就傾向飽受焦慮之苦,因為這是一種會在家族中遺傳的症狀。父母為焦慮症者不代表兒女就一定會有相同症狀,但研究指出家族中的成員會有較大的可能性也有相同症狀。

總結來說,每個人偶爾都會感到緊張;但焦慮感難以消除,甚至還會遺傳相關疾病給下一代。

5. 焦慮症可能併發一連串的生理問題

患有焦慮症卻尚未接受治療可能會對健康造成嚴重的影響。美國心理學會表示焦慮感會使得到心臟病或中風的風險上升,研究也發現已患有心臟病和焦慮症的患者比一般人更有兩倍的機率,長期的焦慮更導致腎臟和心血管的損害。焦慮症甚至和大腸激躁症有所關聯,研究指出焦慮症確實會導致結腸的痙攣,進而可能讓症狀惡化。

簡短來說,焦慮症者不僅僅是偶爾感到緊繃罷了,他們的心理疾病會導致 健康上相當真實、可能非常嚴重的影響 。如果不儘早治療,他們的併發症罹患率、受傷甚至死亡率都可能大增;而緊張僅僅卻不會過度影響身體健康,講到這裡,你應該已經完全了解焦慮症和緊張確實天差地遠了吧!

「人們總是從他們的經驗來看世界」,如果「緊張」或是「焦慮」等字眼對你而言似乎都一樣,千萬不要覺得每個人都跟你一樣。一般人對焦慮症的每一次誤會,就是將焦慮症者推向更無助的處境。大家可能認為焦慮症沒有這麼嚴重,事實上則是:他們迫切需要大家的協助。

責任編輯:李恬芳

(參考資料:Bustle


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