38一下 today: 醫學認證疾病「行屍症候群」:人還活著,卻覺得自己死了

2016年10月19日 星期三

醫學認證疾病「行屍症候群」:人還活著,卻覺得自己死了


有人覺得自己活在世界上就像是行屍走肉,明明還活著,卻覺得自己已經死掉了一樣嗎?
那麼你有可能得到了這種叫做「科塔爾症候群」的精神疾病。這種症狀在1882年時被神經學家科塔爾(Jules Cotard)發現並以此命名,病不但很罕見,到目前為止人們還不清楚確切的患者數目,科學家也不知道疾病產生的原因。目前世上對這種病只對幾個案例有紀錄。

Photo credit: N. Feans via Foter.com / CC BY

2013年,一個叫做王(Esmé Weijun Wang)的人突然得了這種病。根據《華盛頓郵報》報導,在發病初期,王說自己越來越無法集中注意力、開始失去現實的掌控能力。在進一步調查之後,王供稱這種情形是從一次倫敦到舊金山中的班機中開始發錯的,當時他在飛機上整整四個小時內不斷失去意識,好像整個人失控了一樣;對此現象,醫生也完全無法解釋。
他以為他已經在那架班機上死去,因此總是像行屍走肉一般,整個人心神不寧、彷彿殭屍一樣。王表示,他對於他在飛機上的「過世事件」並不覺得難過,他現在只想好好把生前該做的事情好好做完,而且要做的比生前更好。
▼失去意識示意圖

Photo credit: Bazule via Foter.com / CC BY-ND
在許多有紀錄的案例中,這種症狀的病患都會感到焦慮,喪失現實感,但最特別的地方在於病人的特殊幻想。
有一名蘇格蘭男子在車禍中腦部受損,之後他一直覺得,他某次去南非的旅程是一趟地獄之旅,他已經死過了,只是又像僵屍般一樣的活著。1996年一篇研究論文《遊走於生死之間:行屍症候群個案研究》裡提到:
「這位病人總有一種不真實感,總認為自己已經死去了。他說那時是1990年1月份,他在愛丁堡出院後,他母親帶他去了南非,他被南非的高溫氣候嚇到了,便以為那是地獄,他還認為自己死於敗血症或者愛滋病等等的疾病,還借了母親的靈魂參觀了地獄。
▼灼熱地獄示意圖
Photo credit: Newtown grafitti via Foter.com / CC BY
儘管有了一些案例,但神經科學家也無法了解這種病症的原因,沒有某些特定的腦部受損或者特定的疾病與這種症候群有關。不過在2013年的研究中發現,這些病人的大腦中,負責身體知覺的部分都很不活躍。
有人認為這種行屍症候群是對所有事物失去熱情與感情的結果。認知行為學家Max Coltheart提到,「不論是最喜歡的貓咪與食物,對此都完全沒有情緒反應,這實在太怪了!看著自己喜歡的貓咪,卻沒有任何興奮感,也許就是這樣,人們才覺得自己就像個死人。

了解這種行屍症候群的神經原理對於患者與正常人來說都十分重要,一來可以是可以改善病患的殭屍思想,二來是科學家可以了解人體自我意識的神經原理,這對於人工智能的發展來說可說是關鍵。
值得一提的是,這病還與哲學有關。人們聲稱自己「已經死掉」就跟說謊者悖論有著異曲同工之妙:
一個人如果能察覺自己是不存在的,那麼他怎麼會是不存在的呢?笛卡爾曾說過,我思故我在,那麼覺得「自己已經死掉」便是活著的證據。這種哲學上的矛盾與現實性讓許多人對此症狀非常著迷,如果能更了解這種症狀的話,不只是僅僅是改善了病患的生活,對於人類科技文明與哲學領域更是一大進步。



看到這邊,胖丁也覺得自己好像也得了「行屍症候群」,自從上班打卡後就變得像死人一樣了,不過唯一的差別是,我在下班後又會活過來,難道…我得了另一種疾病「暫時性行屍症候群」嗎?

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(VIA:ScienceAlert


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